BALLPOINT
uitvinding: schrijfmiddel met het gebruiksgemak van een potlood en de onuitwisbaarheid van inkt
uitvinder: Laszlo Biro (H)
jaar: 1943


De Hongaarse immigrant Lazlo Biro bedacht in de jaren dertig in zijn nieuwe vaderland Argentinië een pen bestaande uit een koperen buisje en een kogeltje. Het buisje liep  onderaan spits toe om een stalen kogeltje vast te houden met een doorsnee van ongeveer één millimeter. Aan het uiteinde van het buisje zaten minuscule groefjes waardoor de inkt langs het kogeltje liep. Dankzij wat natuurkundigen de capillaire werking noemen van de kleine ruimte tussen kogel en houder, bleef de bal in de punt en lekte de pen niet. Biro vulde zijn pen met drukinkt. De pen liet een onuitwisbaar inktspoor achter dat binnen enkele seconden droogde. In 1943 kreeg Lazlo Biro een wereldwijd patent voor zijn ballpoint.

Biro had meteen succes toen de geallieerde luchtmachten  honderdduizenden pennen af namen, omdat ze in de lucht niet lekten. Na de oorlog  werd de pen van Biro snel populair als prijzig ‘hebbedingetje’ in de grote Amerikaanse warenhuizen.
Zijn echte doorbraak beleefde de ballpoint begin jaren vijftig dankzij de Fransman Marcel Biche die het patent van Biro kocht en de pen in massaproductie ging produceren onder de merknaam BiC. (De naam Bich was minder geschikt voor de Angelsaksische markt omdat het te veel op Bitch leek.)

Hadden de Biro-pennen aanvankelijk nog een paar tientjes per stuk gekost, dankzij de BiC-pennen daalde de prijs naar een paar dubbeltjes. De oudste BiC-pen was de BiC Cristal met het losse dopje die bekend staat als ‘de meeste gegeten pen ter wereld’. Een ander klassiek BiC-ontwerp is de M10 Clic met het drukknopje. De pen wordt sinds 1956 in vrijwel onveranderde vorm geproduceerd.

Plaatselijk belang

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Deugden en ondeugden

Sevilla (Spanje)  De Kathedraal van Sevilla is een schatkamer waar je niet uitgekeken raakt. We zitten op een lange bank langs een van de wanden van de Antecabildo, een strakke, vrij sobere ruimte...

Lees meer...

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Dagelijkse dingen