KAUWGUM
uitvinding: snoepje dat je niet doorslikt, maar in de mond houdt
uitvinder: John Curtis (USA)
jaar: 1848



Over wie kauwgom uitvond, zijn de geleerden het erg oneens. John Curtis was volgens velen de eerste die commercieel kauwgum produceerde. Zijn product was gebaseerd op een gom die van dennenhars gemaakt was en nooit echt doorbrak.
In 1870 bedacht Thomas Adams een kunstmatig rubber om op te kauwen waar hij een zoet smaakje aan toevoegde. In 1898 richtte William Wrigley in Chicago een fabriek waar hij de kauwgom van Adams produceerde. Hij was het die voor de grote doorbraak van het product zorgde. Wrigley kreeg Amerika aan het kauwen.

Op zich is de verwarring over de uitvinding van kauwgom overigens niet zo bijzonder. Sinds mensenheugenis wordt er gekauwd: cocabladeren, qat, suikerriet, kruidnagelen, zoethout... Overal ter wereld hebben we altijd al gekauwd alsof ons leven ervan af hing. Een beroemde uitspraak van William Wrigley was: 'Iedereen kan kauwgom kopen, kauwgom verkopen is het probleem'. Wrigley was in Amerika de eerste die zijn doosjes met pakjes kauwgom onder handbereik naast alle kassa's wist te krijgen.

Europa ging pas na de oorlog massaal kauwen, daartoe mede aangezet door de geallieerden die bij de bevrijding behalve sigaretten ook kauwgom uitdeelden aan de juichende massa langs de kant van de weg. De Europese kauwgomindustrie is dan ook van na de oorlog.
In 1956 ging het Deense bedrijf Dandy kauwgom produceren onder de naam Stimorol (opgebouwd uit de Deense woorden ‘ stimulere’ en ‘oral’). 'Stimorol gum, Stimorol gum, Stimorol chewing gum', we zijn ermee opgegroeid. Een hele generatie kauwgomkauwers heeft de oude Veronica-jingle nog in het achterhoofd, of ze het willen of niet.  

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen