Het park van de Parijzenaars

Parijs 3PARIJS (Frankrijk)   Parc des Buttes Chaumonts kennen alleen de Parijzenaars. Kinderen spelen in het gras, hun ouders zitten op een deken en picknicken. Het negentiende arrondissement laat er de hond uit. Ze zitten te lezen op een bankje of ze lopen er hard tegen de heuvels op. Bovenin het park heb je een prachtig uitzicht op de Sacré-Coeur.

Weinig toeristen weten Buttes Chaumonts te vinden. Het park ligt aan de merkwaardige metrolijn 7a die een rondje draait in het noordoosten van de stad. Uitstappen op station Buttes Chaumont en omhoog klimmen.
Middenin het 25 hectare grote park ligt in de vijver een hoge rots met bovenop een kleine ronde tempel die sprekend lijkt op de Tempio di Vesta op de Acropolis van het Italiaanse Tivoli. De brug er naartoe hangt dertig meter boven het water.

Eeuwenlang lagen hier de kalkgroeven van Parijs. Het woord ‘chaumont’ betekent kalkrots. Reeds in de middeleeuwen haalde Frankrijk er zijn gips. ofwel ‘plâtre de Paris’ vandaan. Toen de groeven uitgeput raakten, werd het vuilnis van de stad er naartoe gebracht. Er bestaat nog een foto uit 1852 van. Het lijkt alsof er bommen zijn ingeslagen.
Toen de stad de Buttes Chaumonts opslokte, besloot keizer Napoleon III er een park aan te leggen. Frankrijk organiseerde in 1867 de Exposition Universelle en er was Napoleon heel wat aan gelegen om goed met de Franse hoofdstad voor de dag te komen.
Ingenieur Jean-Charles Alphand kreeg de opdracht het park te ontwerpen. Hij was vooral geïnteresseerd in technische hoogstandjes, vandaar de hangbrug, de waterval en het ronde tempeltje bovenop de rots. Het tuinontwerp was van ‘jardinier et paysagiste’ Jean-Pierre Barillet-Deschamps, die zich in die tijd ook met het Bois de Boulogne en het Bois de Vincennes bemoeide.
Dynamiet sloeg diepe gaten in de grond. Met brokken steen werden steile rotsen geboetseerd. Eindeloze rijen karren voeren aarde aan om het park aan te leggen. Begin 1867 was het park af en opende het zijn zes poorten.

Meteen deden souvenirverkopers deden goede zaken met de verkoop van prenten van het nieuwe park aan de bezoekers van de wereldtentoonstelling.
Anderhalve eeuw later lijkt het alsof het Parc des Buttes Chaumont er altijd geweest is. Iedereen behalve de mensen uit de buurt lijkt het park vergeten. (juli 2011)

Plaatselijk belang

De trein naar Florence

De trein naar Florence

SADALI (Sardinië)   De man van het café vraagt of we de jongens op het station gezien hebben. We zijn in Sadali, een bergdorp in de bossen langs de noordoever van de Flumendosa...

Lees meer...
Voor straf naar Sardinië

Voor straf naar Sardinië

CASTIADAS (Sardinië)   We zijn in het zuidoosten van Sardinië, vlakbij het toeristenoord Costa Rei. De oude man op het terras van het wegrestaurant vraagt of we al in Castiadas geweest zijn. Hij...

Lees meer...
De koning te rijk

De koning te rijk

SPETSES (Griekenland)  Je bent zo op Spetses. De oude veerboot Katerina Star brengt je er vanuit het haventje van Kosta in een kwartier tijd. Een kaartje kost twee euro. Wat houd je...

Lees meer...
Vogel op de telefoonkabel

Vogel op de telefoonkabel

HYDRA (Griekenland)   Terug op Hydra en er is gelukkig niets veranderd. De drukte en het gedoe rond de haven zijn er nog steeds, net als de rust en stilte twee straten...

Lees meer...
Een hoekje van de wereld

Een hoekje van de wereld

SKYROS (Griekenland)   Als de veerboot Achilleas de haven van Linaria binnenvaart, klinkt hoog boven ons vanaf de kust ‘Also Sprach Zarathustra’ van Strauss. Zarathustra hoort hier op het eiland al jaren bij...

Lees meer...
Het geduld van een ontdekkingsreiziger

Het geduld van een ontdekkingsreiziger

EVIA (Griekenland)   Meer dan twintig jaar geleden stonden we op rondreis door Griekenland een paar dagen op een camping aan de zuidkust van Evia. Dit jaar gingen we terug om te kijken...

Lees meer...
De maan boven Sao Jorge

De maan boven Sao Jorge

LISSABON (Portugal)   Via internet huurden we drie nachten een appartementje in de Travessa das Mónicas in de wijk Graca bovenin Lissabon. Vanuit ons raam zien we het kasteel van Sao Jorge. Vanuit...

Lees meer...
Lijn 28 naar Graca

Lijn 28 naar Graca

LISSABON (Portugal)   Piepend en knarsend wurmt Lijn 28 zich omhoog door de bochtige straten voorbij de kathedraal. Af en toe wordt het dubbelspoor enkelspoor en regelen stoplichten de doorstroming van het tramverkeer...

Lees meer...
De grote leegte van de Algarve

De grote leegte van de Algarve

ALGARVE (Portugal) Je hoeft maar een paar kilometer ten noorden van de N125 te komen of de grote leegte van de Algarve ontvouwt zich voor je ogen. Heuvels begroeid met dor gras...

Lees meer...
De burcht van de Tempeliers

De burcht van de Tempeliers

ALGARVE (Portugal)   Boven Castro Marim torent het kasteel uit. We klimmen via de lange trap omhoog. Vanmiddag zijn wij de enige bezoekers. Aan de voet van de heuvel liggen de zoutpannen langs...

Lees meer...

Dagelijkse dingen