De mooiste dag van hun leven

Santorini bruidspaarSANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten de toeristen om de beste plekjes op de terrassen. We verbazen ons over het Chinese bruidspaar dat tegen het muurtje poseert. Op de achtergrond ligt de zee diep onder de straatjes van Oia.

Het duurt even tot het tot ons doordringt hoeveel Chinese paartjes zich in Oia laten fotograferen. Waarom reizen jonge Chinezen naar Santorini? Het antwoord lijkt eigenlijk heel simpel: omdat je er sinds een paar jaar gemakkelijk kunt komen. Air China vliegt drie keer per week rechtstreeks van Peking naar Athene. De Griekse minister van Toerisme verwacht dat er in 2018 al 150 duizend Chinese toeristen naar Griekenland zullen komen, dat zijn er dan twee keer zoveel als het jaar daaarvoor.

In 2016 schreef Giorgos Tsiros een artikel over de ‘Wedding industry’ van Santorini. Aanvankelijk waren het vooral Grieken en Engelsen die er gebruik van maakten, later kwamen er steeds meer Russen en in 2016 signaleerde Tsrios de opkomst van de Chinese bruiden en bruidegoms.
De reportage is meestal een soort voorproefje van het echte huwelijk, een ‘pre-wedding photoshoot’ heet het op de websites. De trouwfoto’s en video’s dienen later ter opluistering van de officiële huwelijksplechtigheid thuis in China.
In Oia blijken verschillende kantoortjes gevestigd waar jonge Chinezen hun reportage kunnen regelen. Een simpele reportage op één plek, waarvoor een fotograaf, een kapper en een dame voor de make-up worden ingehuurd, kost al gauw rond de 1000 dollar. Daar komt de huur van bruidskleding dan nog overheen. Maar je kunt het zo duur maken als je wilt. Als je een videoreportage bestelt met drie camera’s en een drone, zal dat niemand in Oia verbazen… (oktober 2017)

Plaatselijk belang

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Dagelijkse dingen