De koning te rijk

SpetsesSPETSES (Griekenland)  Je bent zo op Spetses. De oude veerboot Katerina Star brengt je er vanuit het haventje van Kosta in een kwartier tijd. Een kaartje kost twee euro. Wat houd je tegen?

 

Spetses is geen eiland dat je onmiddellijk helemaal voor zich inneemt. Er is altijd een zekere gereserveerde afstand. We komen langs juwelierszaken zonder prijskaartjes in de etalage, chique cocktailbars aan de waterkant en restaurants met gedekte tafels buiten met linnen en tafelzilver. Spetses heeft iets mondains. Ik kan er geen beter woord voor bedenken.
We volgen de slingerende weg langs zee naar de Oude Haven en lopen door naar de vuurtoren op de noordoostpunt van het eiland. Midden in de haven naast twee roestige opgelegde vrachtschepen ligt het enorme jacht Northwind II met op de achtersteven Bikini als thuishaven. Zoals veel superjachten staat het schip geregistreerd op de Marshalleilanden.

‘s-Avonds natuurlijk meteen op zoek op internet naar meer over de Northwind II. Hij werd in 1966 gebouwd bij Camper and Nicholsons in Southampton. Het schip is 46 meter lang, heeft plaats voor tien passagiers en een bemanning van twaalf personen.
Opdrachtgever destijds was de Franse industrieel Paulin Richier die het schip Chambel IV doopte. Beroemd zijn het teakhouten dek en het interieur dat ontworpen werd door Maison Jansen uit Parijs. Dezelfde firma restylede in 1962 het Witte Huis voor president Kennedy. Het schip kreeg een interieur met teakhouten panelen gevat in metalen frames verguld met 22 karaat goud.
In 1970 kwam het schip in handen van de redersfamilie Nomikos die oorspronkelijk van Santorini kwam. Het schip werd omgedoopt in Northwind II. In 2010 liet de familie na een brand de Northwind II compleet restaureren.

We installeren ons op een terrasje en komen in gesprek met een man die vlekkeloos Duits blijkt te spreken. Hij is hier  op Spetsesgeboren, studeerde in Athene en heeft zijn hele werkzame leven in Duitsland gewoond. Nu is hij weer terug op het eiland. Zijn Duits is zo goed dat hij ons Duits onmiddellijk in Nederland lokaliseert.
‘We zien uw Koning hier zomers regelmatig’, vertelt hij. Het veelbesproken vakantiehuis van Willem Alexander ligt schuin aan de overkant van de golf op het vasteland.
De man troont me mee naar de waterkant en wijst in de verte naar een hoog pand: ‘Daar gaan ze dan dineren!’ Als opvallend detail van het koninklijk bezoek aan Spetses voegt de man eraan toe: ‘Uw Koning vaart het schip zelf’.
Ik sta op het punt te vertellen dat onze koning net een speedboot van acht ton gekocht heeft. Maar ach, waarom zoiets vertellen als je je realiseert dat alleen al het restaureren van de teakhouten wanden van de Northwind II meer gekost heeft…
Laat onze koning maar te rijk zijn op Spetses.
(juni 2014)

Plaatselijk belang

Instortingsgevaar

LA GOMERA (Canarische Eilanden)   Vanuit de haven van Vueltas loopt een weggetje rond de enorme rots naar Playa Argaga. Aan het begin van de weg waarschuwde een groot bord je altijd voor...

Lees meer...

De vissers van Vueltas

LA GOMERA (Canarische Eilanden)   De haven van Vueltas is het meest bedrijvige deel van Valle Gran Rey op La Gomera. Hier zijn de hele dag mensen in de weer, terwijl anderen hen...

Lees meer...

Vloeiend Silbo

LA GOMERA (Canarische Eilanden)   In alle gidsen en sites over La Gomera lees je over Silbo. Het is de gefloten taal waarmee de inwoners van het eiland met elkaar over de valleien...

Lees meer...

Naam op een bordje

ANTWERPEN (België)   Het is ‘s ochtends een uur of elf in Antwerpen en we drinken koffie op een terras. Dit is niet het knusse, gezellige Antwerpen waar de meeste toeristen meteen aan...

Lees meer...

Tijd voor een feestje

SEVILLA (Spanje)   Terwijl Nederland voor de derde keer in lockdown gaat, lopen we door Sevilla. Hier gaat het leven gewoon door. Alleen de mondkapjes van de meisjes verraden dat in de bijzondere...

Lees meer...

Een kaarsje voor San Antonio

SEVILLA (Spanje)   Dat hier in de Calle de Alfonso XII een kerk staat, zal de meeste voorbijgangers waarschijnlijk niet eens opvallen. Het is het straatje naast het grote warenhuis El Corte Inglés...

Lees meer...

Het Sevilla van de Sevillianen

SEVILLA (Spanje)   Een pleintje in Sevilla op een zaterdagmiddag in december. Kinderen spelen op de klimrekken, hun ouders bevolken de terrasjes rondom. Boven ons hoofd slaat de kerkklok twee keer.  

Lees meer...

Hoog van de toren

KARDAMYLI (Griekenland)   Máni is de middelste poot van de Peloponnesos. Er is ongelooflijk veel afgevochten in het verleden. Soms kwam de vijand van buitenaf, doorgaans echter waren het de buren die je...

Lees meer...

De hippies van Matala

MATALA (Griekenland)   In het voorjaar van 1970 was ze met een vriendin naar Griekenland gekomen. Ze bleef een paar maanden in het kleine Matala aan de zuidkust van Kreta.  Joni Mitchell  had...

Lees meer...

Desolate beelden

LA PALMA (Canarische Eilanden)   Op zondagmiddag 19 september 2021 om kwart over drie kwam een van de vulkanen in de Cumbre Vieja op La Palma tot leven. Op vakantie in Griekenland...

Lees meer...

Door de nacht van Madeira

MADEIRA (Portugal)   In twintig minuten ben je met de bus van ons stadje Ribiera Brava in de hoofdstad Funchal, tenminste als je de bus hebt die langs de Via Rapida -...

Lees meer...

Zonnig Madeira

MADEIRA (Portugal)   Ik heb al een tijdje ‘Zonnig Madeira’ in de kop. Wie zong het ook al weer: ‘Zonnig Madeira, land van liefde en zon’? Als ik het intik op Google...

Lees meer...

Randgroepvogels

  SEVILLA (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Deugden en ondeugden

SEVILLA (Spanje)  De Kathedraal van Sevilla is een schatkamer waar je niet uitgekeken raakt. We zitten op een lange bank langs een van de wanden van de Antecabildo, een strakke, vrij sobere ruimte...

Lees meer...

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Dagelijkse dingen