Paramaribo Zoo

Jaguar Paramaribo ZooPARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de dierentuin is ruimte voor honderden auto’s, vanmiddag staan er maar twee. De mevrouw achter het loket zegt we onze fietsen achter de poort mogen stallen.

 

Eenmaal het park binnen lopen we langs de kooien van de dieren. Meteen komen bij mij beelden van vroeger binnen. Dierenpark De Vluchtheuvel in Norg in de jaren vijftig, een leeuw in een kooi, apen en vogels in hokken, rondjes rijden op een pony.

Het idee van een Surinaamse dierentuin kwam in 1966 van premier Jopie Pengel. Hij hield van dieren, zelf was hij in de tuin achter zijn huis een opvang voor dieren begonnen. Pengel wilde in de dierentuin laten zien welke dieren schuilgaan achter het geritsel in het Surinaamse binnenland. Twee jaar na zijn dood, in 1972 werd in de Cultuurtuin zijn Paramaribo Zoo geopend.
De eerste jaren was de dierentuin een doorslaand succes met vele tienduizenden bezoekers per jaar. Die gouden jaren zijn nu duidelijk voorbij, minder bezoekers, dus minder entreegelden en met een overheid die de subsidiekraan heeft dichtgedraaid.

Paramaribo Zoo moet zichzelf zien te redden en legt daarbij de nodige creativiteit aan de dag. Aan de grote vliegkooi hangt een bord: ‘Apotheek Tjong Akiet steunt Paramaribo ZOO door de kosten van voeding en verzorging van de Gonini voor zes (6) maanden te betalen’. (De gonini is de grootste arend ter wereld, in het Nederlands heet hij harpij-arend.)
De brulapen van de Paramaribo Zoo doen hun naam alle eer aan. Er zitten allerlei soorten apen in de kooien en minstens net zoveel in de bomen erboven, op bezoek vanuit de Cultuurtuin. Twee reuzemiereneters scharrelen over hun veldje. De jaguar ligt lui op een grote betonnen buis en kijkt ons wat lodderig aan.

Een paar dagen later kom ik in een stapel oude tijdschriften in het appartement een oud nummer van de Parbode tegen. (De Parbode is ongeveer de Surinaamse HP/De Tijd.) Tom van Marwijk schreef in mei 2017 het artikel ‘Beestenboel in de Paramaribo Zoo’. Het is een typisch Surinaams verhaal over de politiek die maar niet wil deugen, en Surinaamse dollars die steeds weer op de een of andere manier verdwijnen.
Directeur John Altenberg vertelt Van Marwijk over de komst in het stichtingsbestuur van steeds meer ‘paarse bestuursleden’, ofwel leden van de Nationale Democratische Partij van Bouterse. Na achttien jaar moest voorzitter Iwan Wijngaarde plotseling het veld ruimen. ‘Dealen met de overheid maakt me ziek’, verzucht zegt directeur Altenberg.
De harpij-arend in Paramaribo Zoo zal apotheker Tjong Akiet de komende tijd nog erg hard nodig hebben. (november 2018)

 

Suriname in Plaatselijk Belang

Plaatselijk belang

Tijd voor een feestje

SEVILLA (Spanje)   Terwijl Nederland voor de derde keer in lockdown gaat, lopen we door Sevilla. Hier gaat het leven gewoon door. Alleen de mondkapjes van de meisjes verraden dat in de bijzondere...

Lees meer...

Een kaarsje voor San Antonio

SEVILLA (Spanje)   Dat hier in de Calle de Alfonso XII een kerk staat, zal de meeste voorbijgangers waarschijnlijk niet eens opvallen. Het is het straatje naast het grote warenhuis El Corte Inglés...

Lees meer...

Het Sevilla van de Sevillianen

SEVILLA (Spanje)   Een pleintje in Sevilla op een zaterdagmiddag in december. Kinderen spelen op de klimrekken, hun ouders bevolken de terrasjes rondom. Boven ons hoofd slaat de kerkklok twee keer.  

Lees meer...

Hoog van de toren

KARDAMYLI (Griekenland)   Máni is de middelste poot van de Peloponnesos. Er is ongelooflijk veel afgevochten in het verleden. Soms kwam de vijand van buitenaf, doorgaans echter waren het de buren die je...

Lees meer...

De hippies van Matala

MATALA (Griekenland)   In het voorjaar van 1970 was ze met een vriendin naar Griekenland gekomen. Ze bleef een paar maanden in het kleine Matala aan de zuidkust van Kreta.  Joni Mitchell  had...

Lees meer...

Desolate beelden

LA PALMA (Canarische Eilanden)   Op zondagmiddag 19 september 2021 om kwart over drie kwam een van de vulkanen in de Cumbre Vieja op La Palma tot leven. Op vakantie in Griekenland...

Lees meer...

Door de nacht van Madeira

MADEIRA (Portugal)   In twintig minuten ben je met de bus van ons stadje Ribiera Brava in de hoofdstad Funchal, tenminste als je de bus hebt die langs de Via Rapida -...

Lees meer...

Zonnig Madeira

MADEIRA (Portugal)   Ik heb al een tijdje ‘Zonnig Madeira’ in de kop. Wie zong het ook al weer: ‘Zonnig Madeira, land van liefde en zon’? Als ik het intik op Google...

Lees meer...

Randgroepvogels

SEVILLA (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Deugden en ondeugden

SEVILLA (Spanje)  De Kathedraal van Sevilla is een schatkamer waar je niet uitgekeken raakt. We zitten op een lange bank langs een van de wanden van de Antecabildo, een strakke, vrij sobere ruimte...

Lees meer...

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Dagelijkse dingen